Utskriven från www.alex.se, den 28 mars 2017
Leonard, Elmore

Leonard, Elmore

1925 - 2013

ENG

Den amerikanske författaren Elmore Leonard föddes i New Orleans, men p.g.a. faderns yrke inom bilindustrin flyttade familjen flera gånger och bodde i Dallas, Oklahoma City och Memphis innan den slutligen bosatte sig i Detroit 1934. Han tog examen vid University of Detroit Jesuit High School 1943, och ryckte sedan in i det militära där han tjänstgjorde i marinen med placering i bl.a. Stilla havet. Under de åren fick han smeknamnet Dutch efter en känd baseball-spelare, Emil "Dutch" Leonard. 1946 återvände han till Detroit och började studera engelska, litteratur och filosofi vid University of Detroit där han tog examen 1950. Redan året dessförinnan fick han anställning som copywriter vid en reklambyrå, och stannade där till 1961. Han drev utan framgång en egen reklambyrå 1963–66, och blev därefter författare på heltid.
    1949 gifte han sig med Beverly Cline, och makarna fick fem barn innan de skilde sig 1977. Han gifte om sig 1979 med Joan Shepherd, som avled 1993. Senare samma år gifte han sig för tredje gången, med Christine Kent, men äktenskapet slutade med skilsmässa året före hans död. Under större delen av sitt liv var han bosatt i Detroit-området, och avled i förstaden Bloomfield Hills i sviterna efter en stroke.

Redan under sin tidiga skoltid började Leonard skriva noveller, främst i västerngenren som då var mycket populär inte minst tack vare filmindustrin. Han hade skrivandet som hobby under flera år, men 1951 trycktes novellen "Trail of the Apache" i tidskriften Argosy. Den väckte uppmärksamhet, och ytterligare ett antal noveller publicerades i olika kioskmagasin, bl.a. "Three-ten to Yuma" (1953) som filmatiserades 1957 och 2007.
    Han bokdebuterade med västernromanen "The Bounty Hunters" (1954), som följdes av "The Law at Randando" (1955). Han var nu ett etablerat namn, och t.o.m. 1961 fick han 30 noveller och fem romaner publicerade. Inkomsterna var dock begränsade, och sedan marknaden för västernberättelser i stort sett ebbat ut runt 1960 fick han i huvudsak försörja sin växande familj med olika frilansuppdrag, bl.a. som manusförfattare till utbildnings- och företagsfilmer. Dessutom filmatiserades en av hans tidiga noveller, "The Captives" (1955), som "The Tall T" (1957) vilket gav honom ett välkommet ekonomiskt tillskott.
    Uppmuntrad av sin agent gjorde Leonard motvilligt ett första försök att skriva en kriminalroman av den typ han blivit berömd för: stilsäkra hårdkokta thrillers, präglade av realistisk dialog och där det inte går någon benhård skiljelinje mellan "goda" och "onda" karaktärer. "The Big Bounce" (1969) var ett gott förstlingsverk i genren, men väckte ingen större uppmärksamhet, och Leonard själv var osäker. Istället återvände han till västerngenren med "The Moonshine War" (1969) och "Valdez kommer!" (1970, Valdez is Coming). Inte heller de sålde i några större upplagor.
    Deprimerad över motgångarna började Leonard dricka allt mer, men efter flera års kamp blev han nykterist. Han fortsatte dock att skriva, och långsamt började hans böcker väcka allt större intresse. "Mr. Majestyk" (1974) filmades samma år, och "LaBrava" (1983, LaBrava) belönades av MWA (Mystery Writers of America) med en Edgar Allan Poe Award 1984 och av Svenska Deckarakademin med Martin Beck-priset 1985. Han kunde nu försörja sig på författandet, och det publika genombrottet kom med romanen "Glitz" (1985, Glitz), som handlar om kriminalpolis Vincent Mora, konvalescent efter en skottskada, vilken blir jagad av en hämndlysten och psykiskt sjuk mördare. Miljön är lyxhotellens och spelhallarnas Atlantic City. Den hamnade på bestseller-listorna, liksom alla hans följande romaner.
    Den stora framgången för "Glitz" ledde till att hans tidigare böcker började omvärderas och några blev, liksom många av de följande, filmatiserade. Banade väg gjorde Barry Sonnenfelds inspelning från 1995 av den uppsluppna "Härsket guld" (1990, Get Shorty), en både kritikermässig och kommersiell succé med John Travolta i huvudrollen. Den berömde regissören Quentin Tarantino svarade för "Jackie Brown" 1997, en film baserad på romanen "Rum Punch" (1992), ansedd som en av Leonards bästa bredvid främst "Out of Sight" (1996), filmatiserad av Steven Soderbergh 1998.
    Många av de tidigaste böckerna har kommit ut i nya upplagor i USA och översatts till en rad språk. Det gäller även hans västernböcker, av vilka några även de blev föremål för filmatiseringar. Novellerna har samlats i flera volymer, bl.a. "The Complete Western Stories of Elmore Leonard" (2004) och "Comfort to the Enemy and Other Stories" (2009). Tidigare opublicerade korta berättelser gavs efter hans död ut i "Charlie Martz and Other Stories" (2015), redigerad av sonen Peter som också han är kriminalförfattare. Leonard senior har även skrivit en faktabok om sitt författarskap, den välformulerade men stramt hållna "Elmore Leonard’s 10 Rules of Writing" (2007).
    Leonards kriminalromaner innehåller få kriminalgåtor eller mysterier. Istället är de i huvudsak mörka skildringar av dagens amerikanska samhälle, främst livet i storstäderna – de böcker som utspelar sig utanför USA är mer ojämna även om t.ex. "Pagan Babies" (2000) – i vilken en präst i afrikanska Rwanda är huvudperson – betecknats som en av hans bästa. Han var känd för sitt extremt noggranna research-arbete, inte minst vad det gäller dialogerna. Det språk och den slang som talas varieras från person till person med hänsyn till deras etniska och sociala bakgrund samt den tidsperiod då handlingen utspelas.
    Berättarstilen är koncis och snarast rapporterade, dock utan att hemfalla åt s.k. journalistprosa. Beskrivningen av människor och miljöer är knapphändig, istället låter Leonard läsarna dra sina egna slutsatser genom skildringen av handlingar, tankar och dialoger. Trots att historierna innehåller jämförelsevis lite våld knyter de an till den amerikanska hårdkokta deckarskolan och dess noir-tradition, men är också starkt samhällskritiska: Leonard har kallats "Detroits Dickens". Sammantaget ledde det till att han blev en av USA:s mest uppmärksammade och lovordade författare under 1990-talet, och hans böcker har fått stor spridning även utanför de kriminallitterära kretsarna samt ägnats litteraturvetenskapliga studier på hög akademisk nivå.
    Trots att hans produktion är begränsad och väl kartlagd finns en del förvirring gällande Leonards utgivning. Det gäller främst de två första västernromanerna, alltså "The Bounty Hunters" och "The Law at Randando", som enligt många källor – inklusive Leonards hemsida! – publicerades 1953 respektive 1954. Forskning har dock gett vid handen att detta endast är copyright-åren: de gavs ut först ett år senare, d.v.s. 1954 respektive 1955. Detta bekräftas numera även i amerikanska Library of Congress katalog.
    Tarantinos film "Jackie Brown" från 1997 ledde till att romanen publicerades under filmtiteln i en amerikansk pocketupplaga samma år. Det året kom dock även Tarantinos filmmanus i bokform, givetvis med titeln "Jackie Brown" och under hans namn, men i vissa utgåvor med Leonard angiven som medförfattare. Detta har skapat oreda i en del titelförteckningar, och de båda böckerna har blandats ihop även i vissa seriösa källor.

Artikeln skriven av: Johan Wopenka. Publicerad: 2016-01-20

Litterära priser

PrisÅr
Diamond Dagger2006
Grand Master1992
Grand prix de littérature policière (Romans étrangers)1986
Martin Beck Award1985
Edgar Allan Poe Award1984
Skriv ut sidan